Cпецпроекты

Почему светлячки светятся: ответ найден спустя 60 лет


0 1365 14

fireflies-Yuki-Saro-3

После 60 лет исследования тайна наконец-то раскрыта. Ученые определили химический секрет свечения светлячков. И в будущем он может принести пользу человеческому здоровью, сообщает National Geographic.

Представьте, что брюшко светлячков — это коробка с биолюминисценцией. Ученые знали ее базовые компоненты — кислород, кальций, магний и светящийся секрет люциферин. Они также видели, что получалось в результате — фотоны (свет) в форме желтых, зеленых, оранжевых или даже голубых бликов. Это мог видеть каждый в летнюю ночь.

20080708_himebotaru_tetta_niimi

Но до недавнего времени реальные химические реакции, в результате которых и образуется свет, оставались для всех тайной. Во время нового исследовании Брюс Бранчини и его коллеги из Коннектикутского колледжа нашли дополнительный электрон кислорода, который отвечает за свечение насекомых.

Результаты нового исследования опубликованы в издании Journal of the American Chemical Society

Яблоки, апельсины и светлячки

Lightning Bug

Бранчини и другие химики всегда хотели найти нормальное объяснение того, как светлячки превращаются в биолюминисцентные маячки. Два из названных выше элементов (кислород и люциферин) взаимодействуют между собой не так, как это нужно для получения света.

Для понимания того, почему это сложный процесс, представьте, что яблоки могут вступать в химическую реакцию только с яблоками, апельсины с апельсинами. Другими словами, кислород и люциферин — это как яблоки с апельсинами.

Супероксид-анион — форма молекулярного кислорода, который содержит дополнительный электрон.

Эксперименты Бранчини показали, что кислород в таких реакциях выступает в виде особой формы под названием супероксид-анион. Это форма молекулярного кислорода с дополнительным электроном, который и дает необходимые свойства для реакции.

Светлячки в бутылке

По мнению ученого, именно так могут происходить биолюминисцентные процессы во всей природе — от планктона до глубоководных рыб. По словам химика-биолога Стивена Миллера из Медицинской Школы Массачусетского университета, который тоже изучает люциферин и его возможное использование для улучшения человеческого здоровья, это единственное объяснение, которое имеет смысл с химической точки зрения.

Дальнейшие исследования очень важны для медицины. Ранее Миллер уже участвовал в изучении энзимов при помощи люциферина в мозгу крыс. По словам Бранчини, сегодня уже есть подтверждения того, что он может быть полезен в выявлении опухолей и лечении рака.

«В конечном итоге, мы просто хотим знать, как устроена природа,» комментирует Миллер.

Если вы нашли ошибку, пожалуйста, выделите фрагмент текста и нажмите Ctrl+Enter.

Тэги:

Написать комментарий

Такой e-mail уже зарегистрирован. Воспользуйтесь формой входа или введите другой.

Вы ввели некорректные логин или пароль

Извините, для комментирования необходимо войти.
Рекомендуемое

Сообщить об опечатке

Текст, который будет отправлен нашим редакторам: